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El telescopio de ESO detecta galaxias atrapadas en la red de un agujero negro supermasivo

Con la ayuda del Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han encontrado seis galaxias alrededor de un agujero negro supermasivo cuando el Universo tenía menos de mil millones de años. Esta es la primera vez que se observa una agrupación tan cercana tan poco después del Big Bang y el hallazgo nos ayuda a comprender mejor cómo los agujeros negros supermasivos, uno de los cuales existe en el centro de nuestra Vía Láctea, se formaron y crecieron hasta alcanzar sus enormes tamaños. con rapidez. Apoya la teoría de que los agujeros negros pueden crecer rápidamente dentro de grandes estructuras en forma de red que contienen mucho gas para alimentarlos.

“ Esta investigación fue impulsada principalmente por el deseo de comprender algunos de los objetos astronómicos más desafiantes: los agujeros negros supermasivos en el Universo temprano. Estos son sistemas extremos y hasta la fecha no hemos tenido una buena explicación para su existencia ” , dijo Marco Mignoli, astrónomo del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Bolonia, Italia, y autor principal de la nueva investigación publicada hoy en Astronomy & Astrofísica .  

Las nuevas observaciones con el VLT de ESO revelaron varias galaxias que rodean un agujero negro supermasivo, todas en una “telaraña” cósmica de gas que se extiende a más de 300 veces el tamaño de la Vía Láctea. “ Los filamentos de la telaraña cósmica son como hilos de telaraña ” , explica Mignoli. “Las galaxias permanecen y crecen donde se cruzan los filamentos, y las corrientes de gas, disponibles para alimentar tanto a las galaxias como al agujero negro supermasivo central, pueden fluir a lo largo de los filamentos. 

La luz de esta gran estructura en forma de red, con su agujero negro de mil millones de masas solares, ha viajado hasta nosotros desde una época en la que el Universo tenía solo 900 millones de años. “ Nuestro trabajo ha colocado una pieza importante en el rompecabezas en gran parte incompleto que es la formación y el crecimiento de objetos tan extremos, pero relativamente abundantes, tan rápidamente después del Big Bang ” , dice el coautor Roberto Gilli, también astrónomo del INAF en Bolonia. , refiriéndose a los agujeros negros supermasivos. 

Los primeros agujeros negros, que se cree que se formaron a partir del colapso de las primeras estrellas, deben haber crecido muy rápido para alcanzar masas de mil millones de soles en los primeros 900 millones de años de vida del Universo. Pero los astrónomos se han esforzado por explicar cómo podrían haber estado disponibles cantidades suficientemente grandes de “combustible de agujero negro” para permitir que estos objetos crecieran a tamaños tan enormes en tan poco tiempo. La estructura recién descubierta ofrece una explicación probable: la “telaraña” y las galaxias dentro de ella contienen suficiente gas para proporcionar el combustible que el agujero negro central necesita para convertirse rápidamente en un gigante supermasivo.

Pero, ¿cómo se formaron estructuras semejantes a una red tan grandes en primer lugar? Los astrónomos creen que los halos gigantes de misteriosa materia oscura son la clave. Se cree que estas grandes regiones de materia invisible atraen grandes cantidades de gas en el Universo temprano; Juntos, el gas y la materia oscura invisible forman las estructuras en forma de red donde las galaxias y los agujeros negros pueden evolucionar.

“ Nuestro hallazgo apoya la idea de que los agujeros negros más distantes y masivos se forman y crecen dentro de halos masivos de materia oscura en estructuras a gran escala, y que la ausencia de detecciones anteriores de tales estructuras probablemente se debió a limitaciones de observación ”, dice Colin. Norman de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, EE. UU., También coautor del estudio.

Las galaxias que ahora se detectan son algunas de las más débiles que los telescopios actuales pueden observar. Este descubrimiento requirió observaciones durante varias horas utilizando los telescopios ópticos más grandes disponibles, incluido el VLT de ESO. Utilizando los instrumentos MUSE y FORS2 en el VLT del Observatorio Paranal de ESO en el desierto de Atacama en Chile, el equipo confirmó el vínculo entre cuatro de las seis galaxias y el agujero negro. ” Creemos que acabamos de ver la punta del iceberg, y que las pocas galaxias descubiertas hasta ahora alrededor de este agujero negro supermasivo son solo las más brillantes” , dijo la coautora Barbara Balmaverde, astrónoma del INAF en Torino, Italia.

Estos resultados contribuyen a nuestra comprensión de cómo se formaron y evolucionaron los agujeros negros supermasivos y las grandes estructuras cósmicas. El Extremely Large Telescope de ESO, actualmente en construcción en Chile, podrá basarse en esta investigación al observar muchas más galaxias más débiles alrededor de agujeros negros masivos en el Universo temprano utilizando sus poderosos instrumentos.

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Esta investigación se presentó en el artículo “Web del gigante: confirmación espectroscópica de una estructura a gran escala alrededor del cuásar z = 6.31 SDSS J1030 + 0524” que aparece en Astronomy & Astrophysics (doi: 10.1051 / 0004-6361 / 202039045).

El equipo está compuesto por M. Mignoli (INAF, Bolonia, Italia), R. Gilli (INAF, Bolonia, Italia), R. Decarli (INAF, Bolonia, Italia), E. Vanzella (INAF, Bolonia, Italia), B . Balmaverde (INAF, Pino Torinese, Italia), N. Cappelluti (Departamento de Física, Universidad de Miami, Florida, EE.UU.), L. Cassarà (INAF, Milán, Italia), A. Comastri (INAF, Bolonia, Italia), F. Cusano (INAF, Bolonia, Italia), K.Iwasawa (ICCUB, Universitat de Barcelona & ICREA, Barcelona, ​​España), S. Marchesi (INAF, Bolonia, Italia), I. Prandoni (INAF, Istituto di Radioastronomia, Bolonia , Italia), C.Vignali (Dipartimento di Fisica e Astronomia, Università degli Studi di Bologna, Italia e INAF, Bolonia, Italia), F.Vito (Scuola Normale Superiore, Pisa, Italia), G. Zamorani (INAF, Bolonia, Italia), M. Chiaberge (Instituto Científico del Telescopio Espacial, Maryland, EE. UU.), C.Norman (Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y Universidad Johns Hopkins, Maryland, EE. UU.).

ESO es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y, con diferencia, el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Tiene 16 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el estado anfitrión de Chile. y con Australia como socio estratégico. ESO lleva a cabo un ambicioso programa centrado en el diseño, la construcción y el funcionamiento de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel de liderazgo en la promoción y organización de la cooperación en la investigación astronómica. ESO opera tres sitios de observación únicos de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y su Interferómetro Very Large Telescope líder en el mundo, así como dos telescopios topográficos, VISTA que trabaja en el infrarrojo y el telescopio topográfico VLT de luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. 

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Premio Nobel de Física 2020 por la investigación con telescopios de ESO sobre el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

Reinhard Genzel y Andrea Ghez han sido galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física 2020 por su trabajo en el agujero negro supermasivo, Sagitario A *, en el centro de nuestra galaxia. Genzel, director del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Alemania, y su equipo han realizado observaciones de Sagittarius A * durante casi 30 años utilizando una flota de instrumentos en telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Genzel comparte la mitad del premio con Ghez, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles en EE. UU., ” Por el descubrimiento de un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia “, y la otra mitad se otorga a Roger Penrose, profesor en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, ” por el descubrimiento de que la formación de agujeros negros es una sólida predicción de la teoría general de la relatividad ”  .

“¡ Felicitaciones a los tres premios Nobel! Estamos encantados de que la investigación sobre el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia haya sido reconocida con el Premio Nobel de Física 2020. Estamos orgullosos de que los telescopios que ESO construye y opera en sus observatorios en Chile jugó un papel clave en este descubrimiento ” , dice el director general de ESO, Xavier Barcons. “ El trabajo realizado por Reinhard Genzel con los telescopios de ESO y por Andrea Ghez con los telescopios Keck en Hawái ha permitido una visión sin precedentes de Sagitario A *, que confirmó las predicciones de la relatividad general de Einstein. 

ESO ha trabajado en estrecha colaboración con Genzel y su grupo durante unos 30 años. Desde principios de la década de 1990, Genzel y su equipo, en cooperación con ESO, han desarrollado instrumentos diseñados para rastrear las órbitas de las estrellas en la región de Sagitario A * en el centro de la Vía Láctea. 

Comenzaron su campaña en 1992 utilizando el instrumento SHARP en el Telescopio de Nueva Tecnología  (NTT) de ESO en el Observatorio La Silla en Chile. El equipo utilizó más adelante instrumentos extremadamente sensibles en el Very Large Telescope de ESO (VLT) y el Interferómetro del Very Large Telescope en el Observatorio Paranal, a saber NACO,  SINFONI  y más tarde GRAVEDAD , para continuar con su estudio de Sagitario A *. 

En 2008, después de 16 años de rastrear estrellas en órbita alrededor de Sagitario A * , el equipo entregó la mejor evidencia empírica de que existe un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Tanto el grupo de Genzel como el de Ghez trazaron con precisión la órbita de una estrella en particular, S2, que alcanzó la distancia más cercana a Sagitario A * en mayo de 2018. ESO llevó a cabo una serie de desarrollos y actualizaciones de infraestructura en Paranal para permitir mediciones precisas de la posición y la velocidad. de S2. El equipo dirigido por Genzel descubrió que la luz emitida por la estrella cerca del agujero negro supermasivo se estiró a longitudes de onda más largas, un efecto conocido como desplazamiento al rojo gravitacional, que confirma por primera vez la relatividad general de Einstein cerca de un agujero negro supermasivo.. A principios de este año, el equipo anunció que habían visto a S2 “bailar” alrededor del agujero negro supermasivo , mostrando que su órbita tiene forma de roseta, un efecto llamado precesión de Schwarzschild que fue predicho por Einstein.

Genzel y su equipo también están involucrados en el desarrollo de instrumentos que se instalarán en el Extremely Large Telescope de ESO, actualmente en construcción en el desierto de Atacama de Chile, que les permitirá sondear el medio ambiente aún más cerca del agujero negro supermasivo.

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ESO es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y, con diferencia, el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Tiene 16 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el estado anfitrión de Chile. y con Australia como socio estratégico. ESO lleva a cabo un ambicioso programa centrado en el diseño, la construcción y el funcionamiento de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel de liderazgo en la promoción y organización de la cooperación en la investigación astronómica. ESO opera tres sitios de observación únicos de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y su Interferómetro Very Large Telescope líder en el mundo, así como dos telescopios topográficos, VISTA que trabaja en el infrarrojo y el telescopio topográfico VLT de luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. 

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Muerte por espaguetificación: los telescopios de ESO registran los últimos momentos de una estrella devorada por un agujero negro

Utilizando telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO) y otras organizaciones de todo el mundo, los astrónomos han detectado una rara explosión de luz de una estrella que es destrozada por un agujero negro supermasivo. El fenómeno, conocido como un evento de interrupción de las mareas, es el destello más cercano registrado hasta la fecha a poco más de 215 millones de años luz de la Tierra, y se ha estudiado con un detalle sin precedentes. La investigación se publica hoy en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“ La idea de que un agujero negro ‘succione’ una estrella cercana suena a ciencia ficción. Pero esto es exactamente lo que sucede en un evento de interrupción de las mareas ”, dice Matt Nicholl, profesor e investigador de la Royal Astronomical Society en la Universidad de Birmingham, Reino Unido, y autor principal del nuevo estudio. Pero estos eventos de interrupción de las mareas, donde una estrella experimenta lo que se conoce como espaguetificación cuando es succionada por un agujero negro, son raros y no siempre fáciles de estudiar. El equipo de investigadores apuntó al Very Large Telescope ( VLT ) de ESO y al New Technology Telescope ( NTT ) de ESO a un nuevo destello de luz que ocurrió el año pasado cerca de un agujero negro supermasivo, para investigar en detalle qué sucede cuando una estrella es devorada por tales un monstruo.

Los astrónomos saben lo que debería suceder en teoría. ” Cuando una estrella desafortunada se acerca demasiado a un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia, el tirón gravitacional extremo del agujero negro hace trizas la estrella en corrientes delgadas de material ” , explica el autor del estudio Thomas Wevers, becario de ESO en Santiago. Chile, que se encontraba en el Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, cuando realizó el trabajo. A medida que algunas de las delgadas hebras de material estelar caen en el agujero negro durante este proceso de espaguetificación, se libera una llamarada brillante de energía, que los astrónomos pueden detectar.

Aunque potente y brillante, hasta ahora los astrónomos han tenido problemas para investigar este estallido de luz, que a menudo se ve oscurecido por una cortina de polvo y escombros. Solo ahora los astrónomos han podido arrojar luz sobre el origen de esta cortina.

“ Descubrimos que, cuando un agujero negro devora una estrella, puede lanzar una poderosa explosión de material hacia el exterior que obstruye nuestra vista ” , explica Samantha Oates, también de la Universidad de Birmingham. Esto sucede porque la energía liberada cuando el agujero negro devora el material estelar impulsa los escombros de la estrella hacia afuera.

El descubrimiento fue posible porque el evento de interrupción de las mareas que el equipo estudió, AT2019qiz, se encontró poco tiempo después de que la estrella fuera destrozada. ” Debido a que lo detectamos temprano, pudimos ver la cortina de polvo y escombros que se levantaba cuando el agujero negro lanzaba un poderoso flujo de material con velocidades de hasta 10000 km / s ” , dice Kate Alexander, becaria Einstein de la NASA en Northwestern Universidad en EE. UU. “Este único ‘vistazo detrás de la cortina’ brindó la primera oportunidad de identificar el origen del material oscurecedor y seguir en tiempo real cómo envuelve el agujero negro. 

El equipo llevó a cabo observaciones de AT2019qiz, ubicado en una galaxia espiral en la constelación de Eridanus, durante un período de 6 meses a medida que la llamarada crecía en luminosidad y luego se desvanecía. “ Varios estudios del cielo descubrieron emisiones del nuevo evento de interrupción de las mareas muy rápidamente después de que la estrella se desgarró ” , dice Wevers. “Inmediatamente apuntamos un conjunto de telescopios terrestres y espaciales en esa dirección para ver cómo se producía la luz”.

Se tomaron múltiples observaciones del evento durante los meses siguientes con instalaciones que incluían X-shooter y EFOSC2 , poderosos instrumentos en el VLT de ESO y el NTT de ESO, que se encuentran en Chile. Las rápidas y extensas observaciones en luz ultravioleta, óptica, rayos X y radio revelaron, por primera vez, una conexión directa entre el material que fluye desde la estrella y la llamarada brillante emitida cuando es devorada por el agujero negro. ” Las observaciones mostraron que la estrella tenía aproximadamente la misma masa que nuestro propio Sol, y que perdió aproximadamente la mitad de eso en el monstruoso agujero negro, que es más de un millón de veces más masivo ” , dice Nicholl, quien también es investigador visitante. en la Universidad de Edimburgo.

La investigación nos ayuda a comprender mejor los agujeros negros supermasivos y cómo se comporta la materia en los entornos de gravedad extrema que los rodean. El equipo dice que AT2019qiz incluso podría actuar como una ‘piedra de Rosetta’ para interpretar las observaciones futuras de los eventos de interrupción de las mareas. El Extremely Large Telescope (ELT) de ESO, que se prevé que comience a funcionar esta década, permitirá a los investigadores detectar eventos de interrupción de las mareas cada vez más débiles y de evolución más rápida, para resolver más misterios de la física de los agujeros negros.

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Esta investigación se presentó en el artículo “Un flujo de salida impulsa el ascenso óptico del evento cercano de interrupción de las mareas de rápida evolución AT2019qiz” que aparece en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (doi: 10.1093 / mnras / staa2824) .

Schulze (Departamento de Física de Partículas y Astrofísica, Instituto de Ciencias Weizmann, Israel [Weizmann]) P. Short (IfA), J. Burke (Observatorio Las Cumbres, Goleta, EE.UU. [LCO] y Departamento de Física, Universidad de California, Santa Barbara, EE. UU. [UCSB]), C. McCully (LCO y UCSB) D. Hiramatsu (LCO y UCSB), DA Howell (LCO y UCSB), C. Pellegrino (LCO y UCSB), H. Abbot (The Research School of Astronomía y Astrofísica, Universidad Nacional de Australia, Australia [ANU]), JP Anderson (Observatorio Europeo Austral, Santiago, Chile), E. Berger (CfA), PK Blanchard (Noroeste), G. Cannizzaro (Radboud y SRON), T. -W. Chen (Estocolmo), M. Dennefeld (Instituto de Astrofísica de París (IAP) y Universidad de la Sorbona, París), L.Galbany (Departamento de Física Teórica y del Cosmos, Universidad de Granada, España), S. González-Gaitán (CENTRA-Centro de Astrofísica e Gravitação y Departamento de Física, Instituto Superior Técnico, Universidade de Lisboa, Portugal), G. Hosseinzadeh (CfA), C. Inserra (Escuela de Física y Astronomía, Universidad de Cardiff, Reino Unido), I. Irani (Weizmann), P. Kuin (Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard, University College London, Reino Unido), T.Muller-Bravo (Facultad de Física y Astronomía, Universidad de Southampton, Reino Unido), J. Pineda (Departamento de Ciencias Físicas , Universidad Andrés Bello, Santiago, Chile), NP Ross (IfA), R. Roy (Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica, Ganeshkhind, India), SJ Smartt (Centro de Investigación en Astrofísica, Facultad de Matemáticas y Física, Queen’s University Belfast, Reino Unido [QUB]), KW Smith (QUB), B. Tucker (ANU), Ł. Wyrzykowski (Varsovia), DR Young (QUB).

ESO es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y, con diferencia, el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Tiene 16 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el estado anfitrión de Chile. y con Australia como socio estratégico. ESO lleva a cabo un ambicioso programa centrado en el diseño, la construcción y el funcionamiento de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel de liderazgo en la promoción y organización de la cooperación en la investigación astronómica. ESO opera tres sitios de observación únicos de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y su Interferómetro Very Large Telescope líder en el mundo, así como dos telescopios topográficos, VISTA que trabaja en el infrarrojo y el telescopio topográfico VLT de luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. 

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Estrellas y calaveras: nueva imagen de ESO revela una misteriosa nebulosa

Este etéreo remanente de una estrella muerta hace mucho tiempo, anidado en el vientre de La ballena, tiene un inquietante parecido con un cráneo flotando en el espacio. Capturada con asombrosos detalles por el Very Large Telescope (VLT) de ESO, la misteriosa Nebulosa del Cráneo se muestra en esta nueva imagen en hermosos colores inyectados en sangre. Esta nebulosa planetaria es la primera que se sabe que está asociada con un par de estrellas estrechamente unidas en órbita alrededor de una tercera estrella exterior.También conocida como NGC 246 , la Nebulosa del Cráneo se encuentra a unos 1600 años luz de distancia de la Tierra en la constelación austral de Cetus (La Ballena). Se formó cuando una estrella similar al Sol expulsó sus capas externas en su vejez, dejando atrás su núcleo desnudo, una enana blanca , una de las dos estrellas que se pueden ver en el mismo centro de NGC 246. 

Aunque esta nebulosa se conoce desde hace siglos, solo en 2014 los astrónomos descubrieron, utilizando el VLT de ESO, que la enana blanca y su compañera ocultan una tercera estrella situada en el corazón de la Nebulosa del Cráneo. Esta estrella, que no es visible en esta imagen, es una enana roja tenue que se encuentra cerca de la enana blanca a unas 500 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Las estrellas enanas rojas y blancas orbitan entre sí como un par, y la estrella exterior orbita a las dos enanas a una distancia de alrededor de 1900 veces la separación Tierra-Sol. En conjunto, estas tres estrellas establecen a NGC 246 como la primera nebulosa planetaria conocida con un sistema estelar triple jerárquico en su centro.

Tomada por el instrumento FORS 2 en el VLT de ESO en el desierto chileno de Atacama, esta nueva imagen de la Nebulosa del Cráneo captura intencionalmente la luz emitida en algunos rangos estrechos de longitudes de onda , las asociadas con el hidrógeno y el oxígeno. Las observaciones de la luz emitida por elementos particulares ayudan a revelar una gran cantidad de información sobre las composiciones químicas y estructurales de un objeto. Esta nueva imagen de la Nebulosa del Cráneo resalta donde NGC 246 es rica o pobre en hidrógeno (mostrado en rojo) y oxígeno (mostrado en azul claro).

Esta imagen fue seleccionada como parte del programa ESO Cosmic Gems , una iniciativa de divulgación para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos utilizando los telescopios de ESO, con fines educativos y de divulgación pública. El programa utiliza el tiempo del telescopio que no se puede utilizar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser adecuados para fines científicos y están disponibles para los astrónomos a través del archivo científico de ESO.

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ESO es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y, con diferencia, el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Tiene 16 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el estado anfitrión de Chile. y con Australia como socio estratégico. ESO lleva a cabo un ambicioso programa centrado en el diseño, la construcción y el funcionamiento de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel de liderazgo en la promoción y organización de la cooperación en la investigación astronómica. ESO opera tres sitios de observación únicos de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y su Interferómetro Very Large Telescope líder en el mundo, así como dos telescopios topográficos, VISTA que trabaja en el infrarrojo y el telescopio topográfico VLT de luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”.