NUEVAS PISTAS PARA ENTENDER ERUPCIONES SOLARES REVELA IMPACTANTE TRIPLE EXPLOSIÓN

Crédito: NASA

 

En una erupción dramática de múltiples etapas, el Sol ha revelado nuevas pistas que podrían ayudar a los científicos a resolver el antiguo misterio de las causas de las poderosas e impredecibles erupciones del Sol. Descubrir esta física fundamental podría ayudar a los científicos a predecir mejor las erupciones que causan condiciones climáticas espaciales peligrosas en la Tierra.

Esta explosión contenía componentes de tres tipos diferentes de erupciones solares que generalmente ocurren por separado, por lo que es la primera vez que se informa de un evento de este tipo. Tener los tres tipos de erupciones juntas en un evento proporciona a los científicos algo así como una Piedra Roseta solar, lo que les permite traducir lo que saben sobre cada tipo de erupción solar para comprender otros tipos y descubrir un mecanismo subyacente que podría explicar todos los tipos de erupciones solares.

“Este evento es un eslabón perdido, donde podemos ver todos estos aspectos de diferentes tipos de erupciones en un pequeño paquete”, dijo Emily Mason, autora principal del nuevo estudio y científica solar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. Maryland. “Nos conduce al punto de que estas erupciones son causadas por el mismo mecanismo, pero a diferentes escalas”.

Las erupciones en el Sol generalmente se presentan en una de estas tres formas: una eyección de masa coronal, un chorro o una erupción parcial. Las eyecciones de masa coronal (CME) y los chorros son erupciones explosivas que arrojan energía y partículas al espacio, pero se ven muy diferentes. Mientras los chorros entran en erupción como columnas estrechas de material solar, las CME forman enormes burbujas que se expanden, empujadas y esculpidas por los campos magnéticos del Sol. Las erupciones parciales, por otro lado, comienzan a erupcionar desde la superficie pero no provocan suficiente energía para salir del Sol, por lo que la mayor parte del material vuelve a caer sobre la superficie solar.

En esta erupción, observada con el Observatorio de Dinámica Solar, SDO, de la NASA y la Agencia Espacial Europea y el Observatorio SOHO de la NASA el 12 y 13 de Marzo de 2016, los científicos vieron la eyección de una capa caliente de material solar sobre una región magnéticamente activa en la superficie del Sol. La eyección era demasiado grande para ser un chorro, pero demasiado estrecha para ser una CME. En media hora, una segunda capa más fría de material en la superficie también comenzó a erupcionar desde el mismo lugar, pero finalmente volvió a caer como una erupción parcial. Ver una erupción con características tanto de chorro como de CME les dice a los científicos que probablemente sean causadas por un mecanismo singular.

Con esta nueva información, los científicos pueden aplicar lo que saben sobre los chorros a las CME. El evento también les dice a los científicos que ocurren erupciones parciales en el mismo espectro, pero encuentran un limitador aún desconocido que restringe su energía y no les permite salir del Sol.

Comprender el mecanismo detrás de estos eventos, especialmente las CME, es de vital importancia para predecir cuándo una gran erupción podría causar interrupciones en la Tierra. Las CME, en particular, liberan grandes nubes de partículas cargadas de alta energía y campos magnéticos que fluyen a través del sistema solar y pueden afectar al clima espacial: una tormenta de partículas de alta energía y actividad puede ser peligrosa para los astronautas y la tecnología en el espacio y, en casos extremos, redes de servicios públicos en la Tierra.

Al modelar la nueva erupción y otras descubiertas desde entonces, los científicos esperan poder descubrir qué mecanismo de raíz causa las erupciones solares y determina sus características. En última instancia, encontrar un detonante podría permitir a los científicos predecir cuándo una gran erupción podría amenazar la Tierra y Marte con varias horas de anticipación, lo que brinda tiempo suficiente para que los astronautas y los operadores de naves espaciales tomen medidas de precaución.

FUENTE: NASA

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