NASA DESCUBRE NUEVOS MUNDOS ALREDEDOR DE ESTRELLAS JÓVENES

Esta ilustración esboza las características principales de TOI 451, un sistema de tres planetas ubicado a 400 años luz de distancia en la constelación de Eridanus. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

 

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un trío de mundos calientes más grandes que la Tierra orbitando una versión mucho más joven que nuestro Sol llamada TOI 451, para lo cual han usado observaciones del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA.

La joven estrella TOI 451, más conocida por los astrónomos como CD-38 1467 , se encuentra a unos 400 años luz de distancia en la constelación de Eridanus. Tiene el 95% de la masa de nuestro Sol, pero es un 12% más pequeño, un poco más frío y emite un 35% menos de energía. TOI 451 gira cada 5,1 días, lo que es más de cinco veces más rápido que el Sol.

Incluso el planeta más distante de TOI 451 orbita tres veces más cerca de lo que Mercurio se acerca al Sol, por lo que todos estos mundos son bastante calientes e inhóspitos para la vida tal como la conocemos. Las estimaciones de temperatura oscilan entre aproximadamente 2.200 grados Fahrenheit (1.200 grados Celsius) para el planeta más interno y aproximadamente 840 F (450 C) para el más externo.

TOI 451b orbita cada 1,9 días, es aproximadamente 1,9 veces el tamaño de la Tierra y su masa estimada varía de dos a 12 veces la de la Tierra. El próximo planeta, TOI 451 c, completa una órbita cada 9.2 días, es aproximadamente tres veces más grande que la Tierra y tiene entre tres y 16 veces la masa de la Tierra. El mundo más grande y lejano, TOI 451 d, rodea la estrella cada 16 días, tiene cuatro veces el tamaño de nuestro planeta y pesa entre cuatro y 19 masas terrestres.

Los astrónomos esperan que planetas tan grandes como estos retengan gran parte de sus atmósferas a pesar del intenso calor de su estrella cercana. Diferentes teorías sobre cómo evolucionan las atmósferas cuando un sistema planetario alcanza la edad de TOI 451 predicen una amplia gama de propiedades. Observar la luz de las estrellas que atraviesa las atmósferas de estos planetas brinda la oportunidad de estudiar esta fase de desarrollo y podría ayudar a restringir los modelos actuales.

“Este sistema verifica muchas cosas para los astrónomos”, dijo Elisabeth Newton, profesora asistente de física y astronomía en Dartmouth College en Hanover, New Hampshire, quien dirigió la investigación. “Tiene solo 120 millones de años y está a solo 400 años luz de distancia, lo que permite observaciones detalladas de este joven sistema planetario. Y debido a que hay tres planetas entre dos y cuatro veces el tamaño de la Tierra, son objetivos especialmente prometedores para probar teorías sobre cómo evolucionan las atmósferas planetarias ”.

“Al medir la luz de las estrellas que penetra en la atmósfera de un planeta en diferentes longitudes de onda, podemos inferir su composición química y la presencia de nubes o neblinas a gran altitud”, dijo Elisa Quintana, astrofísica del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Fuente:  Francis Reddy, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. 

 

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