INSTRUMENTO MUSE DEL VLT REVELA “SEPARACIÓN GENERACIONAL” EN LA FORMACIÓN DE ESTRELLAS

La NGC 6902 es una hermosa galaxia espiral situada a más de 130 millones de años luz de distancia de la Tierra. Crédito: ESO/ TIMER survey

Descubierta en el año 1836 por John Herschel, NGC 6902 es una hermosa galaxia espiral situada a más de 130 millones de años luz de distancia, en la constelación de Sagitario (el arquero). Esta imagen fue tomada con el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), instalado en uno de los cuatro telescopios de 8,2 metros que componen el VLT, y muestra la galaxia desde una perspectiva única. Si hacemos zoom hacia el centro de la galaxia, la imagen muestra un anillo nuclear donde es visible el resplandor naranja de la intensa formación de estrellas.

Dentro de este anillo hay una pequeña y débil barra de estrellas. Los investigadores descubrieron que las estrellas de su interior se distribuyen de manera diferente dependiendo de su edad, con estrellas más jóvenes alineadas a lo largo de la barra y estrellas más viejas que se encuentran más dispersas.

Estas ubicaciones de las estrellas jóvenes y viejas dentro de la barra central de NGC 6902 confirman las predicciones hechas hace años a partir de simulaciones y modelos. Es la primera vez que estas predicciones de la estructura galáctica se confirman con observaciones gracias a la increíble resolución espacial del instrumento MUSE.

FUENTE: ESO

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