UN DESORDENADO VIVERO DE ESTRELLAS EN GALAXIA NGC 5236

El instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope, en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado miles de estrellas recién formadas en el corazón de NGC 5236. Conocida como “el molinillo austral”, esta galaxia recibe su nombre común por su hermosa configuración en forma de brazo espiral y por su ubicación en una constelación del hemisferio sur: Hidra. Las regiones brillantes de formación estelar iluminan esta galaxia, incluida la región que se encuentra aquí, situada dentro del centro de la galaxia.

Cuando se dan las condiciones adecuadas y, por regla general, dentro de los brazos espirales de una galaxia, las nubes moleculares frías, compuestas principalmente de gas de hidrógeno, pueden colapsar y formar nuevas estrellas. En las nubes más grandes, la quema de una nueva estrella puede crear un efecto dominó, iniciando el colapso del gas circundante y desencadenando la formación de más estrellas. Sin embargo, dentro del centro de una galaxia, otros procesos entran en juego. El agujero negro supermasivo que hay en el centro de NGC 5236 canaliza vastos canales de material y materia hacia sí mismo; al mismo tiempo, escupe hacia fuera, de forma errática, tanto materia como grandes cantidades de energía, haciendo que la enorme cantidad de formación de estrellas que tiene lugar alrededor de la región central de esta galaxia sea más desordenada.

Un desordenado vivero de estrellas

 

El instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope, en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado miles de estrellas recién formadas en el corazón de NGC 5236. Conocida como “el molinillo austral”, esta galaxia recibe su nombre común por su hermosa configuración en forma de brazo espiral y por su ubicación en una constelación del hemisferio sur: Hidra. Las regiones brillantes de formación estelar iluminan esta galaxia, incluida la región que se encuentra aquí, situada dentro del centro de la galaxia.

Cuando se dan las condiciones adecuadas y, por regla general, dentro de los brazos espirales de una galaxia, las nubes moleculares frías, compuestas principalmente de gas de hidrógeno, pueden colapsar y formar nuevas estrellas. En las nubes más grandes, la quema de una nueva estrella puede crear un efecto dominó, iniciando el colapso del gas circundante y desencadenando la formación de más estrellas. Sin embargo, dentro del centro de una galaxia, otros procesos entran en juego. El agujero negro supermasivo que hay en el centro de NGC 5236 canaliza vastos canales de material y materia hacia sí mismo; al mismo tiempo, escupe hacia fuera, de forma errática, tanto materia como grandes cantidades de energía, haciendo que la enorme cantidad de formación de estrellas que tiene lugar alrededor de la región central de esta galaxia sea más desordenada.

 

Crédito: ESO/TIMER survey

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