¡NASA QUIERE OLVIDARSE DE LAS RUEDAS!

En 2022, los diseños de robótica de los estudiantes universitarios pueden saltar, deslizarse, gatear, volar en globo, dar vueltas, levitar o dar un salto hacia la victoria, mostrando técnicas alternativas de movimiento de rover durante el Desafío anual de ideas Breakthrough, Innovative and Game-Changing (BIG) de la NASA .

Los rovers tradicionales con ruedas no pueden llegar a muchas de las áreas inexploradas de la Luna y Marte. Los equipos de estudiantes que participan en BIG Idea Challenge, una competencia de nivel universitario patrocinada por la NASA y administrada por el Instituto Nacional de Aeroespacial (NIA), desarrollarán robots innovadores y rentables que van más allá de los rovers con ruedas capaces de explorar otros mundos. El desafío está alineado con los objetivos del programa Artemis de la agencia de usar tecnologías innovadoras para explorar más de la superficie lunar que nunca y usar lo que aprendemos en la Luna para enviar humanos a Marte.

El BIG Idea Challenge, ahora en su séptimo año, invita a los estudiantes universitarios a abordar algunas de las necesidades más críticas que enfrentan la exploración espacial y las capacidades de la misión que podrían hacer posibles nuevos descubrimientos. El desafío brinda a los estudiantes de pregrado y posgrado que trabajan con asesores de la facultad la oportunidad de diseñar, desarrollar y demostrar su tecnología en un programa basado en proyectos en el transcurso de un año y medio.

La modalidad de locomotora adaptativa, o la capacidad de moverse de diferentes formas, es parte integral de la exploración de terrenos extremos en la Luna y Marte. Explorar áreas que actualmente son inaccesibles abrirá nuevas oportunidades para la ciencia y las operaciones de utilización de recursos in situ (ISRU). Las lecciones aprendidas al explorar más de la Luna reducirán los costos, mejorarán la seguridad y aumentarán el rendimiento de la exploración del espacio profundo, lo que permitirá misiones a Marte más sólidas. Las innovaciones en movilidad permitirán a la NASA responder más rápidamente a las necesidades cambiantes de la misión.

“Para explorar completamente la Luna y Marte, la NASA necesitará más que los tradicionales rovers con ruedas”, dijo Niki Werkheiser, director de maduración de tecnología dentro de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) de la agencia. “Estamos buscando en estos estudiantes universitarios ideas alternativas de vanguardia que nos permitan explorar terrenos terrestres extremos en la Luna y más tarde en Marte”.

Se invita a los equipos a presentar propuestas de robots con nuevas soluciones de movilidad en escenarios operativos que requieran acceso a categorías de terrenos extremos, que incluyen, entre otros:

  • Se espera un regolito esponjoso / de alta porosidad en los polos lunares
  • Pendientes empinadas y escarpadas (el estado de la técnica para un rover con ruedas es de aproximadamente 30 grados)
  • Terreno irregular con posible contenido de hielo en el fondo de cráteres de sombra profunda
  • Elementos subterráneos, como cuevas, tubos de lava y pozos

La propuesta por escrito y la presentación del video deben entregarse el 18 de enero de 2022. Los equipos deben proporcionar un escenario de misión específico donde la solución propuesta podría ser necesaria, por ejemplo, la colocación de balizas de navegación en tubos de lava en la Luna o Marte. La NASA está interesada en nuevas ideas de movilidad que son parte de una plataforma robótica integrada, con prototipos que incorporan al menos un nivel mínimo de detección, autonomía y otros elementos necesarios necesarios para una prueba relevante.

Los equipos de al menos cinco y no más de 25 deben estar compuestos por estudiantes y profesores de colegios y universidades con sede en los EE. UU. Afiliados al Consorcio de Subvenciones Espaciales de su estado. Los colegios y universidades no afiliados a Space Grant pueden asociarse con una institución afiliada a Space Grant. Este desafío financiado por la NASA proporciona premios de desarrollo de hasta $ 180,000 a hasta ocho equipos seleccionados para dar vida a los diseños conceptuales y compartir los resultados de sus investigaciones y pruebas en el foro culminante en noviembre de 2022.

El desafío de este año es único en el hecho de que los equipos finalistas seleccionados deberán realizar y proporcionar resultados para pruebas sólidas de prueba de concepto. Se alienta a los equipos a ser creativos y diseñar sus propios escenarios de prueba precisos y simulados de manera realista que demuestren que están preparados para respaldar una posible misión lunar a corto plazo.

“Este es un momento emocionante en la exploración espacial”, dijo Mike Kincaid, administrador asociado de la Oficina de Compromiso STEM de la NASA. “Es genial albergar desafíos prácticos que preparan a los estudiantes universitarios para futuras carreras aeroespaciales. El tema 2022 BIG Idea Challenge incorpora un elemento adicional de creatividad que sin duda dará como resultado ideas fascinantes para la búsqueda de tecnologías de rover alternativas por parte de la NASA ”.

Fuente NASA

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