Astronomy Adventures

Estrellas y calaveras: nueva imagen de ESO revela una misteriosa nebulosa

Este etéreo remanente de una estrella muerta hace mucho tiempo, anidado en el vientre de La ballena, tiene un inquietante parecido con un cráneo flotando en el espacio. Capturada con asombrosos detalles por el Very Large Telescope (VLT) de ESO, la misteriosa Nebulosa del Cráneo se muestra en esta nueva imagen en hermosos colores inyectados en sangre. Esta nebulosa planetaria es la primera que se sabe que está asociada con un par de estrellas estrechamente unidas en órbita alrededor de una tercera estrella exterior.También conocida como NGC 246 , la Nebulosa del Cráneo se encuentra a unos 1600 años luz de distancia de la Tierra en la constelación austral de Cetus (La Ballena). Se formó cuando una estrella similar al Sol expulsó sus capas externas en su vejez, dejando atrás su núcleo desnudo, una enana blanca , una de las dos estrellas que se pueden ver en el mismo centro de NGC 246. 

Aunque esta nebulosa se conoce desde hace siglos, solo en 2014 los astrónomos descubrieron, utilizando el VLT de ESO, que la enana blanca y su compañera ocultan una tercera estrella situada en el corazón de la Nebulosa del Cráneo. Esta estrella, que no es visible en esta imagen, es una enana roja tenue que se encuentra cerca de la enana blanca a unas 500 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Las estrellas enanas rojas y blancas orbitan entre sí como un par, y la estrella exterior orbita a las dos enanas a una distancia de alrededor de 1900 veces la separación Tierra-Sol. En conjunto, estas tres estrellas establecen a NGC 246 como la primera nebulosa planetaria conocida con un sistema estelar triple jerárquico en su centro.

Tomada por el instrumento FORS 2 en el VLT de ESO en el desierto chileno de Atacama, esta nueva imagen de la Nebulosa del Cráneo captura intencionalmente la luz emitida en algunos rangos estrechos de longitudes de onda , las asociadas con el hidrógeno y el oxígeno. Las observaciones de la luz emitida por elementos particulares ayudan a revelar una gran cantidad de información sobre las composiciones químicas y estructurales de un objeto. Esta nueva imagen de la Nebulosa del Cráneo resalta donde NGC 246 es rica o pobre en hidrógeno (mostrado en rojo) y oxígeno (mostrado en azul claro).

Esta imagen fue seleccionada como parte del programa ESO Cosmic Gems , una iniciativa de divulgación para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos utilizando los telescopios de ESO, con fines educativos y de divulgación pública. El programa utiliza el tiempo del telescopio que no se puede utilizar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser adecuados para fines científicos y están disponibles para los astrónomos a través del archivo científico de ESO.

Más información

ESO es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y, con diferencia, el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Tiene 16 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el estado anfitrión de Chile. y con Australia como socio estratégico. ESO lleva a cabo un ambicioso programa centrado en el diseño, la construcción y el funcionamiento de potentes instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos realizar importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel de liderazgo en la promoción y organización de la cooperación en la investigación astronómica. ESO opera tres sitios de observación únicos de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope y su Interferómetro Very Large Telescope líder en el mundo, así como dos telescopios topográficos, VISTA que trabaja en el infrarrojo y el telescopio topográfico VLT de luz visible. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”. También en Paranal, ESO albergará y operará el Cherenkov Telescope Array South, el observatorio de rayos gamma más grande y sensible del mundo. ESO también es un socio importante en dos instalaciones en Chajnantor, APEX y ALMA, el proyecto astronómico más grande que existe. Y en Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el Telescopio Extremadamente Grande de 39 metros, el ELT, que se convertirá en “el ojo más grande del mundo en el cielo”.

Astronomy Adventures  2020

Dirección: Manuel Rodriguez 589, La Serena | E-mail: contacto@astronomyadventures.cl

× ¿Cómo puedo ayudarte?